Vacuna contra el coronavirus: "Próximamente se llevarán a cabo las primeras pruebas"

La compañía dievini Hopp BioTech es dirigida por el multimillonario y fundador de SAP, Dietmar Hopp, y a su vez es el accionista mayoritario de la biofarmacéutica CureVac. El domingo, el laboratorio comunicó al periódico Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung que una vacuna podría estar disponible en otoño, si todo sale según lo previsto.



DW entrevistó a Friedrich von Bohlen, bioquímico, director general de dievini Hopp BioTech y miembro del consejo de supervisión de CureVac.

Deutsche Welle: En este momento hay una carrera mundial para desarrollar una vacuna contra el nuevo coronavirus. ¿Cuánto han avanzado?

Friedrich von Bohlen: Primero, es importante entender lo que está sucediendo actualmente. Las vacunas son la única forma para proteger a las personas de infectarse. Pero, para los que ya están infectados se puede desarrollar un medicamento, y eso también lo estamos investigando.

Somos conscientes que el COVID-19 puede causar una neumonía severa. Para los pacientes infectados, los investigadores están tratando de desarrollar un medicamento que combata la inflamación en los pulmones.

Por supuesto, encontrar una vacuna es la mejor opción. Hay varios modelos. Nosotros la estamos desarrollando a partir del ARN mensajero (ácido ribonucleico), como nuestra fuente de información. En breve podremos comenzar con las pruebas.

Usted dice "en breve". ¿Podría ser más específico? Como usted sabe, muchos alemanes están preguntando cuánto durará el distanciamiento social. ¿Qué tiempo manejan ustedes?

No soy clarividente. Depende de muchos factores que están más allá de mi conocimiento. Estimo que un medicamento eficiente tardará unos meses más. Lo mismo se aplica para la vacuna. Pero para que la vacuna sea aprobada para el uso en humanos, es más probable que estemos hablando de aproximadamente un año.

Una vez que esté disponible la vacuna ¿Cuántas podría producir su empresa?

En este momento nadie sabe exactamente qué grado de protección e inmunidad requieren las personas para prevenir una infección. Simplemente no se puede predecir, tampoco se puede probar de manera incontrolada en humanos. Aquí es donde los reguladores toman un rol importante, supervisan cada paso del procedimiento. Eso es crucial porque también hay que proteger a las personas que se exponen a las pruebas.

En cuanto a la disponibilidad de la vacuna, el ARN mensajero (ARNm) tiene una gran ventaja. Eso lo sabemos gracias a la vacuna contra la rabia que desarrolló CureVac. Es posible proteger completamente a una persona con solo un microgramo, lo que significa que un gramo de ARNm es suficiente para vacunar a un millón de personas. 

En comparación, los medicamentos convencionales a menudo requieren 500 miligramos de una sustancia para garantizar la protección. Nuevamente, el ARNm es muy potente, se necesita mucho menos para garantizar la protección, y el material en sí mismo puede proporcionarse rápidamente. Creo que se podría tener suficiente material para la segunda mitad del año, pero no sé si para entonces habrá sido aprobado.

En Alemania, generalmente la biotecnología no es un foco de interés. Muchos han escuchado poco o nada acerca de las empresas de biotecnología. ¿Cree usted que la actual crisis puede impulsar la investigación y la promoción de esta industria en el país?

El apoyo a la investigación es excelente en Alemania. Pero se necesita más coraje para convertir los resultados en ideas corporativas. Hay muchas razones por lo que sucede eso, entre ellas la falta de capital riesgo.

La medicina moderna es diferente de la medicina convencional en muchos aspectos. Lo que estamos presenciando actualmente es un proceso de transformación. Los hallazgos en biología molecular son utilizados durante el diagnóstico y la terapia de una enfermedad. Es un proceso innovador y Alemania se tiene que actualizar. Tenemos que asegurarnos que esas empresas, que crean nuevas tecnologías y empleos, se encuentren en Alemania.

Creo que la crisis actual puede ser un llamado de atención, ya que muchos se han dado cuenta que empresas relevantes y tecnológicas se encuentran en el extranjero y sería mejor tenerlas aquí. En especial, si estamos hablando de algo tan importante como la salud de las personas.

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